Home Samenleving en Religie Internetfenomeen Mahir “I KISS YOU” Cagri, de Turk die de hele wereld...

Internetfenomeen Mahir “I KISS YOU” Cagri, de Turk die de hele wereld veroverde

DELEN

Lang voordat sociale media platformen zoals Facebook, Instagram, Twitter of zelfs Hyves bestonden, veroverde de toen nog 37-jarige leraar Mahir Cagri uit Turkije het internet met zijn slogan ‘I Kiss You’. Met een simpele website lukte het hem om wereldberoemd te worden.

De sympathieke en goedlachse leraar is een absolute duizendpoot. Cagri, die als leraarszoon ter wereld komt in een dorp in Kars, rondde twee universitaire studies af en was leraar in verschillende dorpen door heel Turkije. Ook stond hij bekend als een fervent accordeonspeler.

Het leven van de muziek- en gymnastiekleraar, die in zijn jongere jaren basketbal en tafeltennis op niveau heeft gespeeld, verandert in één klap, wanneer hij in een tijd dat het gebruik van internet nog niet wijdverbreid is, een persoonlijke weblog aanmaakt.

I KISS YOU

Samen met een vriend komen ze op het idee om een website op te zetten om naar te kunnen verwijzen wanneer hij online aan het chatten is met buitenlandse vrouwen. Ze werken het idee uit tot diep in de nacht. Op zijn amateuristisch geknutselde weblog, upload hij persoonlijke foto’s, zijn telefoonnummer en de tekst “This is my page, WELCOME TO MY HOME PAGE !!!!!!!!!, I KISS YOU !!!!!“. Later wordt daar nog aan toegevoegd “Who is want to come Turkey, I can invite. She can stay my home” en “I like sex”.

Internet Mahir, zoals hij ook wordt genoemd, werd een instant fenomeen en niet alleen in Turkije, maar over de hele wereld. De website wordt in een kwestie van minuten maar liefst 50.000 keer bezocht. Tegen de avond werd zijn piepkleine weblog 800.000 keer bezocht en stond zijn telefoon roodgloeiend. Van over de hele wereld belden mensen hem op om te zeggen ‘I kiss you’. Naar eigen zeggen hoorde hij talen die hij niet begreep, maar altijd kwam zijn naam ter sprake en de tekst ‘I Kiss You’.

David Bowie

Hollywood en big media lagen aan de voeten van Mahir. De wereldberoemde icoon David Bowie nam zelfs een videoboodschap op met de foto van Mahir Cagri en hielp hem zijn roem vereeuwigen. Ook Julia Roberts en Meg Ryan lieten van zich horen over het Turkse internetfenomeen.

Meest invloedrijken der aarde

Cagri werd in 2000, een jaar later, verkozen tot één van de 100 meest invloedrijke mensen ter wereld, haalde allerlei internationale lijsten en kwam zelfs in het Guinness Book of Records. Ook kwam het tot een muziekvideoclip.

Miljoenencontracten

Hoewel hij op beelden tijdens zijn hoogtepunt zichtbaar geniet van zijn faam, is het juist zijn bescheidenheid en eenvoud, tezamen met een afwezige Turkse samenleving die zich niet over hun internetfenomeen ontfermt, die er mede voor zorgden dat Mahir Cagri nooit echt op zijn roem kapitaliseerde. Naar eigen zeggen kreeg hij miljoenencontracten aangeboden voor Hollywoodfilms en flinke advertentiemogelijkheden voor zijn weblog vanuit onder andere de casino en porno-industrie, maar wees hij deze aanbiedingen principieel af. Ook vanwege de afwezigheid van een management-team, laakt hij het zelfvertrouwen om te bouwen aan zijn carrière als celebrity.

Borat

Wat Mahir Cagri niet lukte, lukte Sacha Baron Cohen in 2006 wel, die volgens Cagri een karikatuur van hemzelf verbeeldde in zijn film Borat. Cagri overweegt later naar de rechter te stappen, maar vervolgstappen komen er uiteindelijk niet.

Vergezicht

Internet Mahir heeft inmiddels, bijna twee decennia later, een gezin gesticht en richt zich eigenlijk vooral op het geluk van zijn familie. Af en toe droomt hij nog van een eenvoudige celebrity carrière, maar altijd als een vergezicht, een horizon die zichzelf steeds verlegt.